Salud gingival: causas y mecanismos

Dentista con paciente

La mala higiene bucodental es la principal causa de la enfermedad periodontal y la gingivitis1,2

Vea con más detenimiento las causas y mecanismos de la patología, con un enfoque particular sobre las razones por las que la higiene bucal es la principal causa de la enfermedad periodontal1,2

La enfermedad periodontal está causada por la placa1–4

  • La enfermedad periodontal se produce por bacterias en el borde de las encías que forman la placa sobre la película dental1,3
  • Las endotoxinas y los residuos bacterianos que liberan estas bacterias de la placa provocan una inflamación en la encía circundante que se conoce como gingivitis1,2,4
  • Si no se elimina la placa, esta respuesta inflamatoria puede convertirse con el tiempo en periodontitis crónica, que llevaría a una destrucción progresiva del tejido1,2

Progresión de la gingivitis y enfermedad periodontal

La gingivitis es una patología reversible que se desarrolla en encías sanas cuando la placa alrededor de la línea de las encías provoca su inflamación. Si no se trata, la inflamación gingival crónica puede progresar a periodontitis crónica, que provoca una destrucción irreversible de los tejidos periodontales. Aunque no todas las gingivitis se vuelven progresivas, casi la mitad de los adultos son propensos a ello.2

Sección transversal de una encía sana

Encías sanas

Encías sin inflamación y sin ningún signo de enfermedad periodontal. Sus características incluyen:

  • Encía firme y de color rosa pálido
  • De superficie punteada
  • Sujeta de forma firme a los dientes.
  • Margen “en filo de cuchillo”
  • Normalmente no son propensas al sangrado con el cepillado o al sondarse
Sección transversal de encías con gingivitis

Gingivitis

Inflamación reversible de las encías provocada por la placa.2Sus características incluyen:

  • Cambio en su color
  • Margen gingival inflamado y debilitamiento de las papilas gingivales.
  • Sangrado con sondaje o cepillado
  • La profundidad de sondeo de la grieta gingival no supera los 3 mm.
  • La adhesión gingival permanece sin cambios.
Sección transversal de encías con periodontitis crónica

Periodontitis crónica

Destrucción irreversible de los tejidos periodontales provocada por la inflamación crónica.Sus características incluyen:

  • La encía se ve inflamada
  • Sangrado con sondaje o cepillado
  • Destrucción del epitelio de unión y pérdida de adhesión gingival (bolsas periodontales absolutas o verdaderas y recesión)
  • Pérdida de hueso alveolar
  • Movilidad dentaria y dientes flojos

Otras patologías periodontales

  • Hiperplasia gingival

    Encías agrandadas provocado por irritación, placa, sarro, fricción repetida o trauma, o aumento en el número de fármacos.

  • Abceso periodontal

    Infección aguda común en una bolsa periodontal. Los abscesos pueden ser agudos o crónicos y asintomáticos si se drenan libremente.

  • Gingivitis úlceronecrotizante y periodontitis úlceronecrotizante

    Gingivitis úlceronecrotizanteUlceración dolorosa de las papilas interdentales con tejido necrótico gris visible en la superficie de las úlceras. Puede causar la pérdida de papilas.

    Es común entre fumadores y pacientes con higiene bucodental deficiente. El estrés también puede ser una causa predisponente.

    Periodontitis úlceronecrotizanteLa gingivitis úlceronecrotizante se diagnostica cuando también hay pérdida de adhesión gingival.

  • Periodontitis agresiva

    Conlleva una pérdida más rápida de la adhesión gingival que en la periodontitis crónica. Ocurre en 1 de cada 1000 pacientes, que generalmente tienen menos de 35 años y, por lo demás, son personas clínicamente sanas, a menudo con otros familiares cercanos afectados.

  • Periodontitis asociada a lesiones endodónticas

    Estas lesiones pueden ser independientes o coalescentes, y pueden originarse desde la encía o el ápice.

Sistema de clasificación actual de la enfermedad periodontal

Desarrollado en 1999 en el seminario Internacional para la Clasificación de las Patologías Periodontales, el sistema de clasificación actual de la enfermedad periodontal se basa en ocho categorías.2 A finales de 2017 se celebró un nuevo seminario para la clasificación y los resultados de esta reunión se publicarán en 2018.2.

Principales categorías de la patología en la clasificación periodontal actual

1

Enfermedad gingival

2

Periodontitis crónica

3

Periodontitis agresiva

4

Periodontitis como manifestación de una patología sistémica

5

Enfermedad periodontal necrotizante

6

Abcesos en el periodonto

7

Periodontitis asociada con lesiones endodónticas

8

Deformidades y patologías desarrolladas o adquiridas

Tabla adaptada de la British Society of Periodontology, 20162

Los factores de riesgo para la enfermedad periodontal se pueden dividir en dos categorías2

Bacterias en un diente

Factores de riesgo modificables

Locales

  • Placa y sarro2,5
  • Llevar prótesis dentales parciales2
  • Dentición deficiente que incluye puntos de contacto abiertos y restauraciones que sobresalen y están mal contorneadas,5
  • Factores anatómicos que incluyen dientes en mala posición, bifurcaciones, surcos y concavidades radiculares, y perlas del esmalte2,5

Sistémicos

  • Higiene bucal deficiente2
  • Tabaco y fumar2
  • Estrés2
  • Mala nutrición2
  • Diabetes mellitus (mal controlada)2
  • Tomar fármacos que provoquen xerostomía2

Orientarnos a los factores de riesgo modificables, como una higiene bucodental deficiente, puede mejorar el manejo de la salud gingival y los resultados del tratamiento

Historial familiar

Factores de riesgo no modificables

  • Historial familiar y factores genéticos2,5
  • Alteraciones hormonales como en la pubertad, embarazo y menopausia6
  • Inmunodeficiencia subyacente2,5

Leer más sobre los factores de riesgo para la enfermedad periodontal en The Good Practitioner’s Guide to Periodontology de la British Society of Periodontology.

Paciente dental en la recepción de la consulta

Barreras de los pacientes para mantener la salud gingival

Zonas de difícil acceso

  • Cualquier irregularidad que dificulte la limpieza dental y estimule la acumulación de placa5,7 incluyendo:
    • Dientes mal posicionados5
    • Bordes que sobresalen en los empastes5
    • Empastes mal contorneados5
    • Algunos tipos de prótesis dentales5
  • La formación de cálculo (sarro) podría provocar la retención de placa5

Los pacientes ignoran los síntomas y la orientación profesional

Es posible que los primeros signos de la enfermedad gingival se ignoren por diversas razones:

  • Falta de conocimiento de la importancia de la salud gingival (creencia de que las encías que sangran son “normales”)
  • Creencia de que los dientes son más importantes que las encías
  • Se presta más atención a los actuales problemas cosméticos que a los posibles futuros problemas provocados por la enfermedad periodontal
  • Se espera que el dentista solucione los problemas gingivales en vez de manejar de forma proactiva nuestra propia salud gingival 

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