Causes de la fièvre

Enfant fiévreux dans les bras d’une femme

Comment la fièvre se produit-elle?

La fièvre survient quand l’hypothalamus fixe la température corporelle normale à un degré plus élevé. Bien que l’organisme s’efforce toujours d’équilibrer la chaleur qu’il produit et celle qu’il émet, comme la température à maintenir est alors plus élevée, la température corporelle augmente1.

Plusieurs raisons peuvent expliquer une hausse de la température corporelle, par exemple la libération de certaines substances chimiques appelées cytokines en raison de la présence de micro-organismes envahisseurs, de cellules cancéreuses ou de toute autre substance étrangère. Cette hausse peut aussi être consécutive à la production de globules blancs et d’anticorps par l’organisme pour se protéger d’une substance étrangère qui l’envahit2.

Causes courantes de la fièvre

Enfant fiévreux

Causes infectieuses de la fièvre

Toute forme d’infection peut pousser le corps à réagir en produisant une élévation de sa température. Il peut s’agir d’une infection virale ou bactérienne, par exemple3,4 :

Infections virales
  • Rhume
  • Grippe
  • Méningite
  • Dengue
  • Gastroentérite
Infections bactériennes
  • Dysenterie
  • Pneumonie bactérienne
  • Tuberculose
  • Infections des voies urinaires
  • Otite moyenne (infection de l’oreille)
  • Gastroentérite
  • Méningite

Les infections virales et bactériennes énumérées ci-dessus sont présentées à titre d’exemples; il ne s’agit pas d’une liste exhaustive.

  • Causes non infectieuses de la fièvre

    Homme fiévreux

    Bien que la fièvre s’installe plus souvent en présence d’une infection, elle peut aussi avoir une origine non infectieuse, par exemple1 :

    Maladie auto-immune
    • Lupus érythémateux disséminé
    • Polyarthrite rhumatoïde
    Cancer
    • Leucémie
    • Lymphome
    Médicament
    • Sulfamides
    • Anti-épileptiques (p. ex. phénytoïne, carbamazépine)
    • Antirétroviraux (pour le traitement de l’infection par le VIH)
    • Anti-arythmiques (p. ex. amiodarone)
    Arthropathie due à des microcristaux
    • Goutte (accumulation d’acide urique dans les articulations)
    Thromboembolie
    • Thrombose veineuse profonde
    Troubles abdominaux
    • Pancréatite aiguë
    Troubles du système neveux central
    • Accident vasculaire cérébral (hémorragique ou ischémique)

    VIH = virus de l’immunodéficience humaine

  • Causes courantes de la fièvre chez les enfants

    Bébé qui sourit

    Voici les causes les plus courantes de la fièvre chez les enfants5 :

    • Infection des voies respiratoires supérieures
    • Grippe
    • Infection de l’oreille
    • Roséole (maladie causée par un virus et associée à une éruption cutanée)
    • Amygdalite
    • Maladies courantes de l’enfance (p. ex. varicelle)
    • Vaccination

    Précisons toutefois que contrairement à la croyance populaire, les poussées de dents ne causent pas de fièvre. Il est possible que la température de l’enfant augmente légèrement pendant la dentition en raison de l’irritation des gencives, mais cette augmentation n’est pas suffisante pour être considérée comme de la fièvre6.

    Il importe de savoir que chez un enfant qui fait ses dents, la fièvre peut être le signe d’une infection sous-jacente qui doit être traitée.

Comprendre la fièvre

Signes et symptômes

Aperçu de la fièvre

Familiarisez-vous avec la fièvre.

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Signes et symptômes

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