Causes de la céphalée de tension et de la migraine

Femme souffrant d’un mal de tête

Description

Céphalée de tension

La céphalée de tension est la forme la plus courante de mal de tête; elle peut survenir par épisodes courts, fréquents ou non (céphalée épisodique*), ou encore se produire régulièrement ou être constamment présente (céphalée chronique)2. La céphalée de tension est généralement d’intensité légère ou modérée et peut donner l’impression d’une « pression » ou d’un « serrement » autour de la tête. Elle n’est généralement pas exacerbée par l’activité physique (p. ex. monter un escalier)2.

Migraine

Parfois sévère et incapacitante, la migraine peut être récurrente et se manifeste souvent d’un seul côté de la tête3. Elle est ressentie comme une « pulsation » et est souvent associée à une sensibilité à la lumière, au bruit et aux odeurs3. La migraine s’accompagne habituellement de nausées et d’une raideur de la nuque; pendant une crise, le patient peut avoir des troubles visuels (p. ex. voir des points ou des étoiles), puis se sentir fatigué ou étourdi3,4.

* Moins de 15 jours par mois Plus de 15 jours par mois

Physiopathologie, causes et déclencheurs de la céphalée de tension

Icône de mal de tête

Physiopathologie de la céphalée de tension

Contrairement à celui de la migraine, le mécanisme de la céphalée de tension est mal connu.

La pathogenèse de la céphalée de tension est vraisemblablement multifactorielle, mais les mécanismes précis qui interviennent sont mal connus5,6. Étant donné la grande variation de la fréquence et de l’intensité des céphalées de tension, non seulement d’une personne à l’autre, mais aussi au fil du temps chez une même personne, il est probable que les mécanismes sous-jacents de la douleur soient dynamiques et varient d’une personne à l’autre, voire d’une crise à l’autre chez une même personne5,6.

  • Déclencheurs de la céphalée de tension

    Femme souffrant d’un mal de tête

    Les déclencheurs de la céphalée de tension sont semblables à ceux de la migraine. Dans le cas de la céphalée de tension, les principaux déclencheurs sont liés au stress (tension mentale)7. Parmi les autres déclencheurs associés à la céphalée de tension, citons les problèmes de sommeil, la fatigue, les changements météorologiques, la menstruation et l’incapacité à relaxer après une journée de travail7.

Physiopathologie, causes et déclencheurs de la migraine

Neurones déchargeant dans la région du trijumeau

Physiopathologie de la migraine

Une migraine survient quand il y a décharge anormale des neurones avoisinant les nerfs trijumeaux (système trigéminovasculaire), dans le cerveau8. Quand cela survient, les trijumeaux produisent et libèrent des substances appelées neuropeptides vasoactifs, comme la substance P, la neurokinine A, le CGRP et l’oxyde nitrique8,9.

Lorsqu’elles sont libérées, ces substances provoquent l’inflammation des vaisseaux sanguins avoisinants, ce qui a pour effet d’activer les récepteurs de la douleur situés à proximité (nocicepteurs)8,9. Quand les nocicepteurs sont activés, les nerfs sensoriels envoient des signaux aux régions du cerveau responsables de la production de la sensation de douleur, notamment le thalamus et le cortex cérébral8,9.

CGRP = peptide lié au gène de la calcitonine

  • Causes de la migraine

    Femme souffrant d’une migraine

    On pense que la migraine a un fondement génétique, mais que des facteurs environnementaux jouent un rôle important sur la façon dont elle touche les personnes qui en sont affligées10.

    De fait, si un enfant a un parent qui souffre de migraine, la probabilité qu’il en souffre aussi est de 50 %4. Si ses deux parents souffrent de migraine, la probabilité qu’il en souffre aussi augmente, passant à 75 %4.

  • Déclencheurs de la migraine

    Icônes des déclencheurs de la migraine

    Les déclencheurs de la migraine peuvent être regroupés en différentes catégories de facteurs, par exemple3,11 :

    Catégorie de facteurs Déclencheurs
    Émotions Stress et anxiété
    Facteurs physiques Manque de sommeil, menstruation, changements hormonaux, manque d’exercice, déshydratation
    Alimentation Vin rouge, jeûne ou le fait de sauter des repas, édulcorants, glutamate monosodique
    Environnement Changements météorologiques, lumière clignotante
    Médicaments Vasodilatateurs (dérivés nitrés), contraceptifs oraux

Comprendre la céphalée et la migraine

Icône de mal de tête

Aperçu de la céphalée et de la migraine

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APERÇU

Icône de stéthoscope

Comment les maux de tête se manifestent-ils?

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PRISE EN CHARGE

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